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Picture of Jesse Davidson as a child

Jesse Davidson

(Deceased)

L'Ontario

Jesse Davidson est né en 1980, à London, Ontario, Canada. Il était l’un des trois fils de John et de Sherene Davidson. Tyler est l’aîné et Tim est le benjamin. À l’âge de six ans, Jesse a reçu un diagnostic de dystrophie musculaire de Duchenne.

Tout en fréquentant l’école primaire, Jesse a été castor et louveteau chez les scouts. Très jeune, Jesse a manifesté une grande passion pour l’art culinaire. De la préparation à la présentation en passant par la valeur nutritive, tous les aspects de la nourriture sont demeurés pour lui des sujets d’intérêt tout au long de sa vie.

Jesse a commencé à se déplacer à l’aide d’un triporteur alors qu’il fréquentait l’école publique. La perte de sa capacité motrice n’a pas empêché Jesse d’aimer le sport. Partisan du Canadien de Montréal et élève très appliqué, Jesse a participé à l’organisation des ligues sportives de son école et a été arbitre au volleyball ainsi que chronométreur et pointeur au basketball. Jesse a reçu avec fierté le prix de civisme de son école. À l’école primaire et au secondaire, Jesse faisait partie de la chorale et ses résultats scolaires l’ont classé parmi les meilleurs élèves de son école. Son grand intérêt pour le hockey l’a amené aux parties à domicile des Knights de London, champions de la Coupe Memorial 2005, tournoi emblématique de la suprématie du hockey junior au Canada.

L’intérêt de Jesse pour les affaires et le fonctionnement du commerce l’a amené également à se joindre à l’organisme Junior Achievement (JA). À l’école secondaire, ce programme est rapidement devenu l’un des grands centres d’intérêt de Jesse. Il est devenu le meilleur vendeur de JA et président de l’entreprise fondée par son groupe qui fabriquait et commercialisait des coussins réconfortants à réchauffer au micro-ondes.

C’est à l’âge de 15 ans, en 10e année, que Jesse s’est fait remarquer partout au Canada par son courage et sa détermination grâce à l’organisme de bienfaisance qui s’est rapidement fait connaître sous le nom « Le rêve de Jesse ». John, le père de Jesse, qui avait alors 49 ans, a traversé l’Ontario sur 3 300 kilomètres en poussant le fauteuil roulant de Jesse dans le cadre d’une collecte de fonds qui a permis de recueillir 1,5 million de dollars pour financer la recherche sur la dystrophie musculaire de Duchenne.

Au cours de leur périple à travers l’Ontario, Jesse a eu l’occasion de voir des choses comme des pictogrammes autochtones vieux de 800 ans sculptés dans la paroi rocheuse du lac Nipigon, dans le nord de l’Ontario. Lorsque Jesse est rentré chez lui, à l’automne 1995, il a été accueilli par la fanfare du 48e régiment des Highlanders au centre de la glace du Maple Leaf Gardens. Les Maple Leafs de Toronto de la Ligue nationale de hockey ont demandé à Jesse de procéder à la mise au jeu protocolaire lors du match d’ouverture de la saison.

En 1997, Jesse a rencontré Sa Majesté la reine Elizabeth II et l’a assistée pour planter un arbre commémoratif à London. Jesse a visité la Chambre des communes à Ottawa, où il a reçu une ovation debout de la part de tous les députés. Le même jour, Jesse a rencontré le premier ministre du Canada.

Jesse a reçu de nombreux prix et hommages. Il a été nommé jeune citoyen de l’année par l’Ontario Community Newspaper Association et son nom figure sur la liste d’honneur du maire. Le jeune homme de London, dont le nom est maintenant associé à la dystrophie musculaire de Duchenne, a passé 124 jours dans son fauteuil roulant pour sa traversée de l’Ontario et a reçu l’Ordre de l’Ontario, en 1996.

En 1998, Jesse et Sherene, sa mère, ainsi que le bénévole Mario Chioini, se sont envolés pour Paris, en France, afin de participer au téléthon de 30 heures de l’Association Française contre les Myopathies, une tâche exigeante pour une personne en fauteuil roulant. Le téléthon a permis de recueillir 116 000 000 $. Jesse a clôturé son voyage en France par une visite au sommet de l’un des monuments les plus célèbres au monde : la tour Eiffel.

Jesse était un modèle pour toutes les personnes handicapées. Après trois ans d’études au Fanshawe College, Jesse a obtenu un diplôme en gestion hôtelière en 2001 et il a travaillé deux jours par semaine à la planification d’événements pour la fondation Heritage London. Jesse a également reçu avec honneur la distinction des anciens élèves du Fanshawe College.

En 2003, Jesse a franchi une étape importante en emménageant dans son propre appartement. La mère et le père de Jesse lui rendaient visite chaque semaine et des préposés l’accompagnaient la nuit, cinq fois par semaine. Jesse s’occupait lui-même de ses finances, du paiement des factures, de ses courses, de l’embauche de préposés et organisait son transport aller-retour au travail.

Tout en collaborant à d’autres projets communautaires, il a œuvré également comme bénévole au sein de l’organisme Le Rêve de Jesse en effectuant des appels de remerciement, en enregistrant des publicités pour la radio et la télévision et en participant à des événements spéciaux.

Le 6 novembre 2009, Jesse Davidson a perdu son combat contre la dystrophie musculaire de Duchenne à l’âge de 29 ans, mais sa vision se perpétue à travers l’œuvre de Vaincre Duchenne Canada : un avenir sans dystrophie de Duchenne.